降脂、减重、养生……这种“神油”你喝过吗?

在媒体和商家的大力推动下,椰子油在全球的市场份额从2008年的15%增长至2012年的26%。亚洲及太平洋椰子共同体(APCC)数据显示,亚洲椰子油的出口量以年均增长3.3%的速度不断增长。

那么椰子油到底有什么神奇的功效,以至于大家如此追捧。

网上流传椰子油既能减重又能降脂,很多人食用椰子油治疗糖尿病、心脏病以及提高免疫力。此外,椰子油还具有美颜、排毒等诸多功效,可谓是“一油解百忧”。

根据2016年美国《》调查统计,有将近72%的美国民众认为椰子油是“健康食物”,相比之下,仅有37%的营养学家认同这一观点[1]。

正所谓“人红是非多”,今天我们就来聊(ba)一(yi)聊(ba)“网红”椰子油背后的故事,看看它是否真有如此神奇的功效。

椰子油到底是什么?

顾名思义,椰子油是从椰子肉中提炼出的一种植物油,简称“椰油”。根据提炼方法的不同,椰子油可分为初榨椰子油(VirginCoconutoil)和精炼椰子油(RefinedCoconutoil),不过椰子油并不像橄榄油那样有明确的行业标准[2]。

初榨椰子油采用新鲜椰肉在常温下压制而成,加工过程中不使用高温,不使用化学溶剂,保持自然风味和营养成分。这种椰油熔点在24℃左右,凝固时洁白如雪、融化后清澈如水,有着淡淡的椰香味。

而精炼椰子油则是采用干燥的椰子经过高温干燥、消毒后,使用化学溶剂清除污染物并提取油脂。这种椰油熔点也在24℃左右,没有椰香味,呈现淡黄色或无色。精炼椰子油可以用于氢化椰子油的生产,氢化椰子油的熔点能达到100℃左右,常用于工业食品加工。

(初榨椰子油)

既然都是植物油,那么椰子油与橄榄油、棕榈油等植物油相比,究竟有什么特别之处呢?

椰子油作为油类大家庭的一员,脂肪酸自然是少不了的。

根据饱和度的不同,脂肪酸分为不含双键的饱和脂肪酸和含有双键的不饱和脂肪酸,后者根据双键的数量又可分为单不饱和脂肪酸(1个)和多不饱和脂肪酸(≥2个)。

与许多其他植物油一样,橄榄油中不饱和脂肪酸含量较高(86%)。而椰子油恰好相反,其中饱和脂肪酸含量相当高(82%),甚至超过了黄油(63%)和猪油(39%)等动物油,唯有棕榈坚果油(82%)能够与之匹敌[3]。

(椰子油中饱和脂肪酸含量超过了黄油和猪油)

而根据碳链长度的不同,脂肪酸又可分为短链(<6)、中链(6-12)和长链(>12)脂肪酸。相比于长链脂肪酸,中链脂肪酸更易消化和吸收,进入体内后可以快速代谢并提供能量,不易储存,能够减少脂肪堆积。

椰子油中64%的饱和脂肪酸是中链脂肪酸,其中包括月桂酸(C12)、癸酸(C10)和辛酸(C8),而月桂酸在中链脂肪酸中占到了54%。此外,椰子油中的饱和脂肪酸还包括肉豆蔻酸(C14)和棕榈酸(C16)。

有机构专门从椰子油中提取中链脂肪酸,合成中链甘油三酯(medium-chaintriglyceride,MCT),作为特殊人群(例如过度肥胖和吸收不良症)饮食的油脂替代品。

(椰子油中月桂酸占很大一部分)

椰子油真的能够减重?

言归正传,椰子油作为一种富含饱和脂肪酸的植物油真的能够达到减重的效果?这是商家们的虚假宣传还是有确凿的循证医学证据?

来自牛津布鲁克斯大学的Clegg教授[4]在2017年的《欧洲临床营养学杂志》上对此进行了总结。

Clegg教授指出,目前关于椰子油减重的研究其实都是基于中链甘油三酯(MCT),并没有直接证据证实椰子油有减重效果。

MCT在肠道细胞内不会被再酯化,可以绕过肠道淋巴管,直接进入门静脉系统,在脂肪酶的催化作用下分解为甘油和中链脂肪酸。正如前文所提到的,中链脂肪酸相比于长链脂肪酸更易水解和吸收,能够快速代谢、不易储存,从而改善机体代谢。

文章强调,尽管椰子油的中链脂肪酸含量较高,但是椰子油并不等同于MCT,椰子油中除了中链脂肪酸还有长链脂肪酸。此外,相比于标准MCT,椰子油中月桂酸含量更高,而只有20-30%的月桂酸会经过门静脉系统吸收进入肝脏代谢供能。

来自哥伦比亚大学的St-Onge教授近年来一直致力于研究MCT,多项研究证实MCT具有明确的减重效果,而椰子油的减重效果尚不明确。为此,St-Onge教授专门进行了一项随机、双盲、交叉研究[5],比较了椰子油和玉米油在肥胖青少年中产热作用的差异。

研究结果显示,椰子油和玉米油在食物产热效应(TEF)、食欲、血糖和胰岛素水平方面均没有显著差异。由此可见,富含中链脂肪酸的椰子油并不像MCT一样,在减重效果方面优于其他植物油。

椰子油还可以降脂?

除了减重以外,网络上还流传椰子油能够降脂,甚至治疗心脏病,那么是否真的有研究证实椰子油有此功效?

部分研究表明,椰子油可以升高高密度脂蛋白(HDL)浓度,但相关证据有限,大多来自于对初榨椰子油的动物研究和小型非随机研究。

而在人类和动物中进行的许多早期临床喂养试验的结果表明,椰子油中的饱和脂肪酸(主要是月桂酸)可以升高低密度脂蛋白(LDL)浓度。

基于以上研究,美国心脏病协会(AHA)在2017年发布的《膳食脂肪与心血管疾病》[6]中指出,椰子油升高HDL的证据不足,而有明确证据显示椰子油能够升高LDL浓度。

此外,饮食或者药物导致的HDL升高与心血管疾病之间并没有直接联系,而LDL升高可导致动脉粥样斑块的形成,与心血管疾病风险增加有明确相关性。因此,AHA不建议食用椰子油。

椰子油真的一无是处?

既然椰子油既不能减重,又不能降脂,那么椰子油是否真的一无是处?

鉴于椰子油如此火爆,美国国家卫生研究院(NIH)[7]在其官网上专门撰文介绍了椰子油。

NIH指出,目前很多人食用椰子油用于治疗糖尿病、心脏病、慢性疲劳、克罗恩病、肠易激综合征、阿尔兹海默病、腹泻、乳腺癌、甲状腺疾病以及提高免疫力。

除了食用外,人们还将椰子油用于皮肤保湿、母婴保健以及治疗湿疹(特应性皮炎)和银屑病。此外,椰子油还被用于头发护理、防止头发损伤。

这么看来,椰子油似乎真的是“包治百病的神药”。

不过NIH明确指出,椰子油除了治疗湿疹(特应性皮炎)可能有效以外,上述的其他功效都缺乏足够的证据支持。

椰子油是“毒药”?

由此可见,椰子油其实只是一种单纯的植物油,上述诸多的神奇功效并没有科学依据证实,那么椰子油到底有没有害呢?

2018年8月,来自德国弗莱堡大学的KarinMichels教授(兼任美国哈佛大学流行病学系代课教授)在演讲中声称椰子油是“毒药(purepoison)”,引起很大反响。

不过,KarinMichels教授似乎有些过分夸大了椰子油的副作用,因为目前并没有研究表明椰子油有明确安全性问题。

NIH也明确指出,椰子油正常食用和外用于皮肤都是安全的,没有证据表明其有明显副作用和风险。

笔者认为椰子油中饱和脂肪酸含量高,可以代替黄油、猪油,用来制作饮品、甜品和沙拉,但是作为食用油长期使用是不建议的。

总而言之,椰子油本身没有问题,关键在于适当的人用在适当的地方。椰子油的神奇功效与媒体和商家的过度宣传是分不开的,需要大家提高自主甄别意识。

参考文献

[1].

[2]

[3].

[4],butcanitreally?;71(10):1139-1143.

[5]LaBarrieJ,;1(1):30-36.

[6]SacksFM,LichtensteinAH,WuJHY,:;136(3):e1-e23.

[7]

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