皮肤僵硬难针灸!她转介风湿科揪出罕见硬皮病

皮肤僵硬难针灸!她转介风湿科揪出「罕见硬皮病」,肺也受影响。(图/示意图,非文中当事人/取自免费图库Pexels)

记者严云岑/台北报导

赖女士长期受筋骨酸痛与腹泻困扰,原本都透过中医针灸调理气血,没想到在49岁那年,中医师发现她皮肤紧绷僵硬到无法施针,转介到风湿科检查,结果确诊为「硬皮病」,且已侵犯到肺部,而后症状愈发严重,甚至因血氧过低陷入昏迷。她坦言,从没料到自以为的小病会被宣判为重症,提醒病友定期回诊追踪肺部健康,才能保有良好的生活品质。

硬皮病是一种免疫疾病,好发于30到60岁壮年族群,女性比例高于男性,患者容易因为肺部并发症死亡,威胁性不容小觑。

台大医院内科部免疫风湿过敏科谢松洲主任表示,硬皮症患者有7至8成会并发间质性肺病变,造成肺纤维化。不过,相较于肉眼就能发现的皮肤病变,硬皮病并发间质性肺病变的早期症状,仅有咳嗽、呼吸困难,容易与一般感冒混淆,因此,当患者因症状加剧就医,肺纤维化已相当严重,即使是坐着不动也会上气不接下气,失去生活自理能力。

谢松洲提到,硬皮病自1836年被命名以来,只能透过免疫调节药物与抗发炎药物减少硬皮病本身的恶化,却无法有效阻止肺纤维化的进展。所幸,今年终于有有抗肺纤维化药物可用于减少与全身性硬化病有关之间质性肺病患者肺功能下降,延缓疾病进程,突破近两百年来无药可医的困境。

今(29)日为世界硬皮日,谢松洲提醒,早期诊断及治疗是降低硬皮病并发症的关键,虽然硬皮病并发间质性肺病变难以早期发现,但临床上仍有迹可循,患者初确诊硬皮病时,风湿免疫科医师即会安排高解析度电脑断层检查,确认患者是否有合并肺部并发症,而对于正在接受治疗的患者,医师也会定期测量患者肺功能,并听诊患者后背下肺叶,检查是否有肺部纤维化的异常呼吸音。

他同时也呼吁患者,若出现干咳、喘、疲累,且症状持续超过两个月仍未改善,应主动向主治医师反映。现阶段有核可用于治疗因硬皮病引发之肺纤维化药物,也期盼患者能留意自身肺部健康状况,把握治疗良机。

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